Bauernhöfe der Zukunft: wachsende Grünflächen unterhalb der Stadt

Growing Underground ist eine Hydrokultur-Farm unter den Straßen im Südwesten Londons, die mit erneuerbarer Energie betrieben wird. Ein Luftschutzraum ist eine unwahrscheinliche Quelle für einen Salat. Aber genau dort betreibt Growing Underground, eine Hydrokultur-Farm unter den Straßen im Südwesten Londons. Die Gründer Richard Ballard und Steven Dring verkaufen seit 2015 Mikrokräuter und Baby-Grün an Restaurants und Märkte.



Salate von Growing Underground sehen nicht viel anders aus


Wie funktioniert das genau?

Die Farm arbeitet mit Hydrokultur-Technologie - die Pflanzen wachsen in Wassersystemen und nicht im Boden. Obwohl es diese Technologie schon seit Jahrzehnten gibt, erklärt Ballard, ist es die LED-Lichttechnologie, die es ihm ermöglicht, große Mengen an Pflanzen in einem relativ kleinen Stadtgebiet anzubauen.


"Es gibt eine ganze Menge, was mit LEDs gemacht werden kann, die noch in den Kinderschuhen steckt", sagt Ballard. Schon jetzt erlauben es LEDs den Züchtern, den Geschmack der Grünpflanzen zu verändern, da sich ihr Zucker und ihre Stärke unter verschiedenen Lichtspektren unterschiedlich entwickeln.


Welche Pflanzen werden bereits gezüchtet?

Im Moment sind Blattgrün die einzige Kulturpflanze, die schnell genug im System wächst, um es wirtschaftlich rentabel zu machen, aber Ballard sagt voraus, dass es nicht lange dauern wird, bis sich das ändert. "Wenn sich die Technologien verbessern, werden Sie Beerenfrüchte, Gurken und Paprika sehen", sagt er.


Als sie begannen, war es das Ziel, die Kohlenstoffemissionen zu reduzieren, die typischerweise in der Lebensmittelversorgungskette anfallen.


"Die drei größten Verursacher von Emissionen sind Gebäude und die Energie für deren Betrieb, die Landwirtschaft und der Verkehr", sagt er.


Um das erste Problem anzugehen: Growing Underground befindet sich in redundantem Raum und wird mit erneuerbarer Energie betrieben. Die unterirdische Umgebung kombiniert mit der Restwärme der LED-Lampen hält die Tunnel auf einer konstanten Temperatur, in der die Pflanzen gedeihen.


In der Zwischenzeit vermeidet das Hydrokultursystem die üblichen Verursacher von Emissionen in der Landwirtschaft wie die Freisetzung von Bodenkohlenstoff oder den Betrieb dieselbetriebener Geräte. Und in der Stadt zu sein, bringt die Nahrung meilenweit nach unten.


Wo werden die Produkte genutzt?

Die Produkte der Farm gelangen in Restaurantküchen, Märkte und Supermärkte. Das Team erhöht die Investitionen, um den Betrieb weiter auszubauen; derzeit nutzt es nur etwa 20 Prozent des 6.000 Quadratmeter großen Geländes.


Ballard ist der Meinung, dass landwirtschaftliche Betriebe, die ihre Produkte näher am Ort des Verbrauchs anbauen, wie er es tut, ein üblicher Teil unseres Lebensmittelsystems werden. "Wir haben in den letzten Jahren einige größere Wetterereignisse erlebt, die sich auf die Erträge auswirken. Die Art und Weise, wie wir anbauen, ermöglicht es uns, das ganze Jahr über konstante Erträge zu erzielen.


Quelle: Growing Underground


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